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Enciclopédia do aparelho digestivo

U > Úlcera duodenal
Especialidade: Gastroenterologia

O que é uma úlcera duodenal?

Uma úlcera é uma pequena ferida no revestimento interno (mucosa) de um orgão. Podem ser superficiais ou profundas levando até a perfuração do órgão em alguns casos. O duodeno é a primeira parte do intestino que vem logo após a saída do estômago. Úlceras do duodeno ou estômago são chamados de úlceras pépticas.

O problema é mais comum em homens do que em mulheres e acontece mais entre as idades de 40 e 50 anos.

Qual é a causa?

O revestimento do intestino normalmente o proteje de ser ferido pelo ácido do estômago e dos sucos digestivos. Se esta camada protetora se quebra, os ácidos do estômago podem danificar as paredes do intestino e provocar uma úlcera.

Você pode ter uma úlcera se:

  • Tem uma bactéria chamada Helicobacter pylori (H. pylori). Estas bactérias são a causa mais comum de úlceras.
  • Toma regularmente anti-inflamatórios não esteróides (AINEs), como a aspirina, diclofenaco e naproxeno. Estes medicamentos irritaram a mucosa do estômago e do duodeno, o que torna mais fácil para o ácido do estômago danificar o revestimento.
  • O seu estômago produz mais ácido do que o normal.

Álcool, cigarros e tabaco de mascar não parecem causar diretamente úlceras. No entanto, o álcool e a nicotina do tabaco podem tornar pior as úlceras e dificultar a cicatrização. O álcool pode irritar a mucosa do estômago e aumentar a secreção de ácido. Fumar também faz com que seu estômago produza mais ácido. Cafeína e estresse também não causam úlceras diretamente, mas podem piorar a dor e dificultar a melhora.

Quais são os sintomas?

Os sintomas podem incluir:

  • azia ou queimação abdominal, especialmente no meio da barriga ou parte superior
  • dor que pode ficar melhor quando você come ou toma antiácidos
  • dor que você acorda durante a noite
  • vômito
  • perda de peso

Úlceras podem piorar se não forem tratadas. Elas podem causar sangramento e até perfuração do órgão. Se uma úlcera está sangrando, você pode ter:

  • vômito com sangue vermelho brilhante ou sangue digerido que se parece com borra de café marrom
  • fezes escurecidas e com intenso mau odor ("melena" é sangue digerido nas fezes)
  • é possível, embora não usual, ter uma úlcera sem quaisquer sintomas

Como é feito o diagnóstico?

Seu médico irá rever os seus sintomas, perguntar sobre seu histórico e examiná-lo. Pode ter que realizar um ou mais dos seguintes exames:

  • teste de sangue para a anemia (que pode ser um sinal de hemorragia interna)
  • endoscopia digestiva alta
  • uma biópsia, que consiste na remoção de uma peça de tecido durante uma endoscopia para testes de laboratório (este é um modo para testar a bactéria H. pylori)

Como é tratada?

O tratamento pode facilmente curar uma úlcera e prevenir complicações. Também pode evitar que você volte a ter úlcera. Seu médico pode prescrever:

  • antibióticos para tratar o H. pylori
  • medicamentos para reduzir o ácido no estômago
  • medicamentos que revestem a mucosa de seu estômago e duodeno para proteger do ácido

Alguns medicamentos, como antiácidos, podem ter efeitos secundários depois de usá-los por um tempo prolongado. Siga as instruções do seu médico cuidadosamente, e relate quaisquer problemas imediatamente.

Se você é uma mulher de idade fértil e está pensando em ficar grávida ou pode engravidar, converse com seu médico. Alguns medicamentos utilizados para o tratamento de úlceras podem prejudicar o feto. Você vai precisar parar estes medicamentos se você quiser engravidar. Informe imediatamente se você engravidar durante o tratamento de uma úlcera.

As úlceras melhoram com o tratamento, mas elas podem voltar. Você pode ajudar a diminuir a chance de isto acontecer tomando seus medicamentos exatamente como eles são prescritos.

Se você tem uma úlcera não tratada, as complicações possíveis são:

  • hemorragia (sangramento digestivo)
  • perfuração (um furo através da parede do intestino feita por uma úlcera)
  • obstrução (um acúmulo de tecido cicatricial da úlcera que bloqueia a passagem de alimentos)

Se você tem alguma destas complicações, você pode precisar de cirurgia.

Como posso me cuidar ?

  • Siga o tratamento prescrito pelo seu médico. Tome seus medicamentos exatamente como o seu médico lhe disse. Manter todos os compromissos de acompanhamento médico.
  • Siga a dieta prescrita. Evite qualquer alimento ou bebida que parece incomodar o seu estômago, como alimentos picantes, laranjas e outros cítricos, e produtos com cafeína como chá, café e refrigerantes.
  • Evite bebidas alcoólicas, cigarros e tabaco de mascar porque retardam a cicatrização de úlceras.
  • Pergunte ao seu médico se deve evitar medicamentos anti-inflamatórios que irritam o estômago, como a aspirina, diclofenaco e naproxeno. Se o seu médico autorizou o uso desses medicamentos, tente tomá-los com alimentos para ajudar a evitar a irritação do seu estômago. Estes medicamentos podem causar sangramento no estômago e outros problemas. Estes riscos aumentam com a idade. A menos que recomendado por seu médico, não tome essas drogas por mais de 10 dias por qualquer motivo. Pergunte ao seu médico quais medicamentos você pode usar para alívio da dor em seu lugar.
  • Descansar bastante e dormir.
  • Exercício físico como recomendado.
  • Fazer coisas para ajudar o seu humor e emoções. Se o estresse é um problema para você, converse com seu médico sobre seus sentimentos.