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Enciclopédia do aparelho digestivo

R > Retocolite Ulcerativa
Especialidade: Gastroenterologia

O que é retocolite ulcerativa?

A retocolite ulcerativa é uma doença que causa inflamação e feridas na mucosa do reto e do intestino grosso (cólon). É uma condição que persiste ao longo da vida, seus sintomas podem ir e vir, mas pode haver momentos em que você fica completamente livre de sintomas por meses ou até anos.

A retocolite ulcerativa é uma das duas doenças chamadas de doença inflamatória do intestino. A outra doença é a doença de Crohn. Ao contrário da doença de Crohn, que pode afetar o sistema digestivo em qualquer lugar desde a boca até o reto, a retocolite ulcerativa envolve apenas o cólon e o reto.

Apenas metade das pessoas que têm retocolite ulcerativa tem crises de sintomas mais do que uma vez por ano. A retocolite ulcerativa geralmente pode ser controlada com medicamentos e dieta, mas você pode precisar de cirurgia se os seus sintomas são graves.

Qual é a causa?

Os médicos não sabem o que causa esta doença, mas existe uma herança familiar. Parece ser um problema autoimune, o que significa que as defesas do seu corpo contra infecções (anticorpos) estão atacando o tecido do seu próprio intestino. A doença não é causada por estresse emocional ou sensibilidade a certos alimentos. No entanto, estas coisas podem desencadear sintomas ou torná-los pior.

Quais são os sintomas?

Os sintomas geralmente vêm e vão. Eles podem incluir:

  • diarréia, normalmente com sangue ou muco com a constante sensação de necessidade de evacuar (o sintoma mais comum)
  • dor em cólica no baixo ventre
  • febre
  • perda de peso
  • cansaço
  • sintomas de desidratação, como tontura e boca seca
  • manifestações extra-intestinais: dor nas articulações, inflamação dos olhos

Como é feito o diagnóstico?

Seu médico irá perguntar sobre seus sintomas e examiná-lo. O exame incluirá um exame retal para procurar inflamação e feridas, e para verificar se há sangue nas fezes.

Os exames que você pode ter que fazer são:

  • exames de sangue
  • exame de raios-X com contraste do intestino
  • retossigmoidoscopia
  • colonoscopia

A colonoscopia é o melhor exame para olhar dentro do intestino os sinais da doença, especialmente se os sintomas forem graves.

Como é tratada?

Seu médico pode recomendar uma dieta especial rica em proteínas e calorias. Dependendo da sua condição, a sua dieta pode ser com alto o baixo teor de fibra.

Medicamentos prescritos para tratar a retocolite ulcerativa incluem:

  • medicamento que diminuem a inflamação (salicilatos e corticóides)
  • antibióticos
  • imunosupressores

Infliximab e Adalimumabe são exemplos de medicamentos supressores do sistema imunológico. Ajudam a impedir o seu sistema imunológico de reconhecer o seu intestino como tecido estranho e atacá-lo. Estes medicamentos precisam ser monitorados através de exames de sangue. O seu médico lhe dirá quantas vezes você vai precisar ser testado para se certificar de que os medicamentos que está a tomando ainda são eficazes e seguros para você.

Alguns dos medicamentos prescritos pelo seu médico são tomados por via oral. Outras são usados como supositórios ou enemas. Pesquisadores estão trabalhando para encontrar melhores anti-inflamatórios e inibidores do sistema imunológico.

Além de medicamentos que ajudam a controlar a inflamação e prevenir danos ao seu intestino, você provavelmente vai precisar de outros medicamentos de vez em quando para controlar os seus sintomas quando sua doença está ativa. Por exemplo, o seu médico pode prescrever medicamentos antidiarréicos. A diarréia pode tornar mais difícil para você continuar fazendo suas atividades diárias normais. Ela pode causar desidratação e tornar difícil a absorção dos nutrientes. Por isto você pode precisar de suplementos com vitaminas e minerais.

Em alguns casos, você pode precisar ficar no hospital. O tratamento pode incluir:

  • repouso alimentar não ingerindo nada pela boca
  • transfusões de sangue para repor o sangue que você perdeu
  • medicamentos intravenosos
  • nutrição enteral via sonda ou até mesmo nutrição intravenosa (parenteral)

A retocolite ulcerativa geralmente pode ser controlada com medicamentos e dieta, mas você pode precisar de cirurgia se os seus sintomas são graves. Na maioria das vezes apenas uma parte do cólon precisa ser removido. Em casos mais severos, no entanto, todo o cólon pode ser removido.

A retocolite ulcerativa aumenta o risco de câncer de cólon. Seu médico irá recomendar que você faça colonoscopias em uma programação regular, para pesquisar câncer e diagnosticá-lo em estágio inicial, se acontecer.

Como posso me cuidar?

  • Siga o plano de tratamento do seu médico. Você e seu médico terão de ser parceiros em controlar os seus sintomas. Pergunte como você pode cuidar de si mesmo em casa.
  • Siga a dieta recomendada. Evite alimentos e bebidas que pioram os sintomas, tais como produtos lácteos para algumas pessoas.
  • Quando você tem diarréia, descanse o seu intestino bebendo apenas líquidos claros como água, suco, chá e caldo de carne por um período. É importante beber pequenas quantidades, muitas vezes, assim você não fica desidratado. Não comer alimentos sólidos, se provocam cólicas.
  • Aprenda a usar os exercícios de respiração profunda e outras técnicas de relaxamento quando você sente o estresse.
  • Aprenda a reconhecer os sinais de recidiva precoce para que você possa começar o tratamento mais cedo.