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Enciclopédia do aparelho digestivo

I > Intolerância a Lactose
Especialidade: Gastroenterologia

O que é intolerância à lactose?

A intolerância à lactose é uma condição que leva a dificuldade de digerir o leite e seus derivados.

Como isso ocorre?

O problema ocorre por causa da diminuição da produção de lactase. A lactase é a enzima que fica no intestino delgado e quebra o açúcar natural encontrado no leite. Este açúcar do leite é chamado lactose e quando não digerido gera fermentação no intestino causando os sintomas.

O corpo naturalmente começa a reduzir a produção de lactase ao longo da vida, começando em torno da idade de 3 anos.

No entanto, muitas vezes os sintomas não começam até a idade adulta e após os 60 anos quase todos apresentam algum grau de intolerância a lactose.

Por isto a Intolerância a Lactose não é uma doença propriamente dita, e sim uma condição natural do nosso organismo que pode ocorrer já na infância ou apenas em idades mais avançadas.

Quais são os sintomas?

  • borborinhos (aumento de ruídos abdominais)
  • cólicas
  • inchaço abdominal e gás
  • diarréia

A gravidade da intolerância varia de uma pessoa para outra. Os sintomas geralmente começam 30 minutos a 2 horas depois de comer ou beber alimentos que contenham lactose. Muitas pessoas com este problema, tem uma intolerância parcial e são capazes de beber pequenas quantidades de leite, especialmente se comer outros alimentos com ele. Outros tem intolerância total e não podem beber leite sem ter sintomas.

Que alterações devo fazer na minha dieta?

Leite e produtos lácteos são uma importante fonte de cálcio. Pode ser difícil de se obter cálcio suficiente quando os produtos lácteos são removidos de sua dieta.

Você deve estar especialmente preocupado em obter cálcio suficiente se você estiver em um dos seguintes grupos:

  • crianças
  • adolescentes
  • mulheres que estão grávidas ou amamentando
  • mulheres que já estão na menopausa

Para ajudá-lo a obter cálcio suficiente, você pode fazer alterações em sua dieta que irão ajudá-lo a digerir melhor leite e produtos lácteos. Se possível, é sempre melhor obter os nutrientes dos alimentos do que através de reposições comerciais. Se for preciso, seu médico irá lhe receitar algum medicamento para suplementação de cálcio.

A ingesta de vitamina D (encontrada principalmente no leite e em alguns produtos fortificados) também é uma preocupação, especialmente se voçê tiver mais de 50 anos de idade ou não sai muito no sol. A maioria dos suplementos de cálcio também contêm vitamina D. Se você não pode obter quantidade suficiente de cálcio e vitamina D dos alimentos que você bebe ou come, você pode falar com o seu médico sobre tomar um suplemento.

Aqui estão algumas mudanças que você pode fazer na sua dieta para ajudar a reduzir os sintomas causados pela intolerância à lactose.

  • Beber ou comer porções menores, mas mais freqüentes de produtos lácteos. Quanto menor a dose, menor a probabilidade de você ter sintomas.
  • Comer outros alimentos quando você bebe leite. Isso retarda o processo digestivo e diminui os sintomas de intolerância à lactose. A maioria das pessoas com intolerância à lactose podem tolerar 1/2 a 1 xícara de leite com as refeições.
  • Procure leite com lactose reduzida ou sem lactose para uma melhor tolerância.
  • Alguns queijos não possuem tanta lactose e podem ser ingeridos sem causar sintomas. Mas seja cauteloso sobre o quanto você come de queijo. Queijo geralmente tem alto teor de gordura e colesterol.
  • Comer outros alimentos ricos em cálcio (brócolis, folhas verdes, peixe). Considere também comer alimentos que foram enriquecidos com cálcio do leite de soja, por exemplo, suco de laranja, pães e cereais.

A intolerância à lactose pode ficar melhor durante a gravidez. As mulheres grávidas que tem intolerância à lactose podem tentar adicionar lentamente produtos lácteos de volta à sua dieta e ver se os sintomas retornam. Tente pequenas porções de leite várias vezes por dia, porque pequenas porções podem ser mais bem tolerada do que as maiores. Se você é incapaz de comer ou beber leite ou produtos lácteos, o seu médico pode decidir recomendar comprimidos de cálcio para se certificar de que você está recebendo quantidade suficiente de cálcio durante a gravidez.

O que devo verificar nos rótulos dos alimentos?

Se você é muito sensível à lactose, verifique os seguintes ingredientes nos rótulos dos alimentos.

  • leite
  • lactose
  • soro de leite coalhado
  • coalhada
  • derivados do leite
  • matéria seca de leite

Evite todos os alimentos que incluem estes ingredientes.

Como faço para escolher um suplemento de cálcio?

Existem muitas preparações de cálcio. Escolher um pode ser confuso procure sempre ajuda de profissionais médicos ou nutricionistas.

Os produtos mais comuns são o carbonato de cálcio e citrato de cálcio. O carbonato de cálcio é melhor absorvido com uma refeição. Citrato de cálcio pode ser tomado com o estômago cheio ou vazio. A absorção do citrato de cálcio não depende tanto do ácido do estômago e por isto pode ser a melhor escolha para os adultos mais velhos que têm baixos níveis de ácido no estômago ou pessoas que tomam remédios para baixar a acidez estomacal.

Verifique quanto cálcio é elementar no suplemento, este valor é o que realmente importa. O cálcio, quer em alimentos ou suplementos, é melhor absorvidos se tomados várias vezes ao dia em doses menores. Uma boa idéia é escolher um suplemento de cálcio que contém vitamina D pois esta ajuda o corpo a absorver o cálcio.