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Enciclopédia do aparelho digestivo

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Especialidade: Hepatologia

Icterícia e Colangite

Icterícia é coloração amarelada da pele, e nos brancos dos olhos (esclera).

A icterícia é causada pelo aumento dos níveis de bilirrubina no sangue. A bilirrubina vem da destruição das hemácias velhas, que após serem degradadas pelo sistema imunológico liberam a bilirrubina no sangue, que é filtrada no fígado e excretado através da bile para o intestino.

O que causa a icterícia?

Na maioria das vezes o acúmulo de bilirrubina acontece por problemas no fígado, causado por algumas doenças que impedem a filtragem adequada da bilirrubina ou por problemas de obstrução da via de excreção da bile. Quando o sistema biliar está obstruído, o fígado não consegue excretar a bile normalmente, fazendo com que a bilirrubina fique acumulada no fígado e conseqüentemente no sangue.

As principais doenças do fígado que impedem a filtragem adequada da bilirrubina são as hepatites, sendo estas causadas por várias causas como vírus, medicamentos e substâncias tóxicas.

Um exemplo de obstrução da via biliar são os casos de pedras que obstruem a saída da bile para o intestino. São os chamados cálculos na via biliar.

Menos freqüentemente, icterícia acontece devido a um problema que gera destruição precoce glóbulos vermelhos normais (hemólise).

Quais são os sinais e sintomas ?

A bilirrubina é um pigmento amarelo escuro e como é normalmente excretado no intestino gera a coloração marrom das fezes.

Quando a bilirrubina não é excretada normalmente no intestino as fezes ficam com coloração esbranquiçada (acolia). Além disto o acúmulo de bilirrunina no sangue gera a coloração amarelada nos olhos, depósito na pele gerando coceira e sua filtragem excessiva pelo rim gera uma urina de cor escura (colúria).

O que é a colangite ?

A bile quando não pode ser excretada, além de acumular-se e gerar icterícia, pode servir de meio para proliferação de bactérias. Este crescimento anormal de bactérias na bile obstruída é chamada de colangite.

A colangite é um quadro grave pois pode através do fígado disseminar as bactérias para o todo o organismo em horas gerando uma infecção generalizada que pode levar a morte se não tratada o quanto antes.

Como é feito o diagnóstico?

  • Análises de sangue e urina
  • Ultra-sonografia abdominal
  • Tomogragia ou ressonância de abdome

Como posso me cuidar ?

  • Evitar todas as bebidas alcoólicas
  • Só tome medicamentos para dor, desconforto ou febre conforme orientação dada pelo seu médico
  • Mantenha contato próximo com seu médico sobre os resultados dos testes e recomendações de tratamento

Procurar assistência médica imediatamente:

  • Se voçê apresenta vômitos e desidratação.
  • E principalmente se apresentar sinais e sintomas de colangite como:
    • dor abdominal
    • febre alta
    • fraqueza severa
    • dor de cabeça ou confusão mental