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Enciclopédia do aparelho digestivo

H > Hepatite C
Especialidade: Hepatologia

O que é a hepatite C?

A hepatite C é uma infecção viral do fígado. A hepatite C é um tipo sério, por vezes graves de hepatite.

Como isso ocorre?

A hepatite C é causada pelo vírus da hepatite C. O vírus é transmitido principalmente através do contato com o sangue de alguém que está infectado. Às vezes, é transmitida através do contato sexual.

Você pode obter a infecção:

  • recebendo sangue infectado, em hemoderivados ou órgãos transplantados
  • diálise renal de longo prazo, se os fornecimentos ou equipamento, foi usado em outra pessoa que está infectada pelo vírus
  • contato com sangue infectado se você é um profissional de saúde, por exemplo, picadas de agulha acidentais
  • se sua mãe tinha hepatite C quando você nasceu
  • uso de drogas por via intravenosa
  • compartilhar lâminas de barbear ou escovas de dentes com uma pessoa infectada
  • fazer uma tatuagem permanente, com equipamento não esterilizado
  • ter sexo desprotegido com alguém infectado com a hepatite C

Antes de 1990, quando o vírus ainda não era conhecido, uma das formas mais comuns de contrair hepatite C era a transfusão de sangue. No entanto, agora doadores de sangue são examinados para o vírus, e o sangue não é utilizado, se está infectado.

A doença pode ser transmitida por pessoas que não têm quaisquer sintomas e podem não saber que carregam o vírus. Estas pessoas são chamadas de portadores assintomáticos. A hepatite C não é transmitida por abraço ou beijo, alimentos ou água, espirros, tosse, contato físico, ou compartilhar talheres ou copos.

Quais são os sintomas?

A hepatite C geralmente não gera sintomas (assintomática). Se você tiver sintomas, eles podem incluir:

  • pele e olhos amarelados (icterícia)
  • cansaço
  • urina escura
  • dor abdominal
  • perda de apetite
  • náuseas e vômitos
  • febre

Como é feito o diagnóstico?

Seu médico irá perguntar sobre seu histórico médico e sintomas. Importante é o seu histórico de fatores de risco da hepatite, como uso de drogas injetáveis ou transfusões de sangue no passado. Você terá que fazer exames de sangue para identificar o vírus e para ver se o seu fígado está funcionando normalmente.

Você pode precisar de uma biópsia do fígado para verificar se há danos no órgão.

Como é tratada?

Se você tiver alteração do fígado na biópsia hepática e os seus testes de função hepática permanecerem anormais, você pode ter que receber medicamentos antivirais para eliminar o vírus. Para o tratamento geralmente são necessários mais de um tipo de medicamento e a duração é de 6 a 12 meses conforme cada caso.

Você deve se vacinar contra a hepatite A e B, para evitar mais danos ao seu fígado por estes outros tipos de hepatite.

Os médicos continuam a procurar as melhores formas de tratar a hepatite C. Você deve discutir possíveis novos tratamentos com o seu médico.

Como é a evolução da doença?

Na fase aguda os sintomas geralmente são leves e geralmente a pessoa não percebe estar doente. Eventualmente quando ocorrem sintomas estes duram algumas semanas. A maioria das pessoas que entram em contato com a hepatite C desenvolvem a forma crônica da doença. Isto significa que o vírus mantém-se no fígado.

A permanência do vírus leva a um processo de hepatite crônica que pode causar danos ao fígado com formação de cicatriz. Este tecido cicatricial no fígado é chamado de cirrose. A infecção e dano podem até mesmo causar insuficiência hepática. Seu médico irá testar seu sangue em suas consultas de acompanhamento para verificar sinais de doença hepática crônica.

Como posso me cuidar?

  • Consulte seu médico regularmente.
  • Siga as instruções do seu médico sobre dieta e tomada dos remédios para os seus sintomas. Você precisa evitar tomar medicamentos que podem danificar mais o fígado (por exemplo, paracetamol).
  • Não ingerir bebidas alcoólicas.

O que pode ser feito para ajudar a prevenir a propagação da hepatite C ?

Não há vacina contra a hepatite C. Se você tem hepatite C, você pode ajudar a evitar a sua propagação, seguindo estas orientações:

  • Não deixe que outras pessoas entrem em contato com o seu sangue, por exemplo, quando você tem um nariz sangrando ou um corte.
  • Limpar manchas de sangue
  • Cubra seus cortes e feridas abertas.
  • Não compartilhar qualquer coisa que possa ter contato com sangue, como agulhas, escovas de dente, lâminas de barbear
  • Praticar sexo seguro
  • Não doar sangue, órgãos do corpo ou esperma.

Neste momento não há nenhuma maneira conhecida para prevenir a infecção de um bebê nascido de uma mãe infectada com hepatite C.