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Enciclopédia do aparelho digestivo

E > Esteatose Hepática
Especialidade: Gastroenterologia

O que é esteatose hepática?

A esteatose hepática é o acúmulo de gordura nas células do fígado. É normal que o fígado contenha um pouco de gordura. Se a gordura é maior do que 5-10% do peso do seu fígado, você tem um fígado gorduroso.

Frequentemente não há sintomas exceto quando o dano hepático já está estabelecido. Muitas vezes as pessoas descobrem sobre seu fígado gorduroso quando fazem exames médicos por outros motivos.

Pacientes com esteatose hepática (fígado gorduroso) tendem a ser de meia-idade e estar acima do peso.

O fígado tem muitas funções importantes, incluindo:

  • Armazenar vitaminas, ferro e outros minerais.
  • Produção de proteínas.
  • Produzir a bile para a digestão dos alimentos.
  • Eliminar muitos produtos tóxicos ao organismo, incluindo medicamentos, álcool e alguns venenos.

Quais as causas de esteatose hepática?

Várias condições diferentes podem causar um fígado gorduroso. Por exemplo, comer muitos alimentos com gordura pode provocar acúmulo no fígado. Não processar e quebrar gorduras adequadamente também pode causar isso. Certas condições, como obesidade, diabetes e triglicérides elevados também causam esteatose hepática.

Algumas causas de fígado gorduroso são:

  • Álcool em excesso
  • Desnutrição
  • Uso de esteróides
  • Obesidade
  • Gravidez
  • Diabetes
  • Hiperlipidemia
  • Perda de peso rápida

Algumas pessoas desenvolvem fígado gorduroso mesmo não tendo nenhuma das condições acima.

Quais são os sintomas ?

A esteatose hepática na maioria das vezes não causa problemas e nem sintomas. Pode gerar pequenas elevações das enzimas do fígado em exames de rotina. Sinais e sintomas de cirrose podem estar presente se houver dano hepático constante e por bastante tempo.

Como é feito o diagnóstico?

Através de exames do fígado como ultrassom ou tomografia computadorizada evidenciando presença de gordura no fígado (esteatose hepática)

Como é a evolução do problema?

O fígado gorduroso pode não causar dano ou pode levar a uma inflamação do fígado chamada de esteato-hepatite. Esta quando está ligada ao abuso de álcool, é chamado de esteato-hepatite alcoólica. Muitas vezes, não está ligada ao álcool (esteato-hepatite não alcoólica).

Ao longo do tempo, a esteato-hepatite pode tornar o fígado cicatrizado e endurecido. Esta condição é chamada de cirrose que é grave e pode levar à insuficiência hepática ou câncer.

Como é feito o tratamento ?

  • Perda de peso, restrição de gordura e exercício
  • Parar de ingerir álcool
  • Controle da diabetes para reduzir a gordura no fígado
  • Diminuir os níveis de triglicerídeos através de dieta, medicação ou ambos
  • Ter uma dieta equilibrada e saudável
  • Aumentar a sua atividade física
  • Fazer check-ups regulares com um especialista em fígado (hepatologista)
  • Até o momento não existem tratamentos específicos para um fígado gorduroso, mas melhorar a sua dieta e aumentar o exercício físico podem ajudar a prevenir ou reverter alguns danos.