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Enciclopédia do aparelho digestivo

E > Esofago de Barrett
Especialidade: Gastroenterologia

O que é o esôfago de Barrett?

Esofagite de refluxo é a inflamação da porção inferior do esôfago. O esôfago é um tubo que leva os alimentos da garganta para o estômago. Esofagite provoca pirose, que é uma dor em queimação ou calor no peito, geralmente perto da parte inferior do esterno (osso da parte da frente do tórax). Com o tempo, esofagite de refluxo pode causar alterações nas células do revestimento do esôfago, causando uma condição chamada de esôfago de Barrett.

Qual é a causa?

Normalmente o esôfago de Barrett é resultado do refluxo de ácido gástrico para o esôfago. Todo mundo tem refluxo de vez em quando. Refluxo geralmente acontece depois de comer, especialmente se deitar ou se curvar logo após comer. Porém se você tem refluxo mais do que duas vezes por semana, pode evoluir para doença do refluxo gastroesofágico (DRGE) e eventualmente para o esôfago de Barrett.

Quais são os sintomas?

O esôfago de Barrett por si não causa quaisquer sintomas. Você pode ter sintomas da doença do refluxo gastroesofágico.

Casos avançados de esôfago de Barrett podem evoluir para câncer de esôfago. Nesta situação podem surgir sintomas como:

  • dificuldade para engolir (disfagia)
  • impactação alimentar (comida fica presa no esôfago)
  • perda de peso

Como é feito o diagnóstico?

Seu médico irá perguntar sobre seus sintomas e examiná-lo. Se o seu médico suspeitar que você pode ter o esôfago de Barrett, você terá que fazer endoscopia. Nesta, amostras das áreas que parecem anormais são removidos (biópsia) para testes. Os testes de biópsia podem detectar esôfago de Barrett. Eles também podem verificar se há câncer ou alterações pré-cancerosas no revestimento do esôfago.

Como é tratada?

O objetivo do tratamento é controlar o refluxo e impedir o revestimento do esôfago de se tornar canceroso.

O tratamento para o esôfago de Barrett inclui:

  • tratamento dos sintomas de refluxo
  • exames endoscópicos em uma programação regular para verificar as alterações pré-cancerosas

Tratamentos para o refluxo incluem:

  • antiácidos
  • medicamentos que ajudam a reduzir o ácido do estômago

Você vai ter que fazer exames regulares de seu esôfago. Quantas vezes você precisará de um exame de endoscopia irá depender de quanto o revestimento do esôfago foi afetado.

Se houver alterações pré-cancerosas, o tecido anormal irá ser removido. O tecido pode ser removido por:

  • corte do tecido anormal com ferramentas minúsculas por meio de um endoscópio
  • destruir o tecido com um laser passado através do endoscópio

Se o tecido for severamente anormal ou canceroso, então a cirurgia é normalmente necessária para remover o câncer do esôfago.

Como posso me cuidar ?

Para ajudar a evitar que o esôfago de Barrett se torne câncer, seguir as recomendações do profissional de saúde. Isto inclui:

  • tomar medicamentos que você tem para refluxo
  • evitar alguns alimentos e bebidas, especialmente chocolate, cafeína, mentolados e alimentos gordurosos
  • manter todas as consultas de rotina, incluindo exames de endoscopia

Coisas que você pode fazer para evitar que o refluxo ácido piore são:

  • Mantenha um peso saudável.
  • Pare de comer antes de se sentir cheio.
  • Não fume.
  • Não beba muito álcool.
  • Não use roupas que apertem ao redor da cintura.
  • Evite se curvar ou deitar após as refeições.
  • Evite atividade vigorosa após as refeições.