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Enciclopédia do aparelho digestivo

E > Esofagite de refluxo
Especialidade: Gastroenterologia

O que é esofagite de refluxo?

Esofagite de refluxo é a inflamação da porção inferior do esôfago. O esôfago é um tubo que leva os alimentos da garganta para o estômago. Esofagite provoca pirose, que é uma dor em queimação ou calor no peito, geralmente perto da parte inferior do esterno (osso da parte da frente do tórax). Com o tempo, esofagite de refluxo pode causar alterações nas células do revestimento do esôfago, causando uma condição chamada de esôfago de Barrett.

Qual é a causa?

Esofagite de refluxo ocorre quando o ácido em seu estômago volta para o esôfago. Existe um anel de músculo em torno da extremidade inferior deste tubo de alimentação. Este anel, chamado de esfíncter, se abre e permite que a comida vá para o seu estômago. Normalmente, ele fecha e impede o conteúdo estomacal de voltar para o esôfago.

Se o esfíncter é fraco ou não fica fechado durante todo o tempo, o ácido do estômago e os alimentos podem fluir de volta para o esôfago. Este movimento de retorno de ácido e alimentos é chamado de refluxo.

Uma vez que o esôfago não possui o mesmo revestimento protetor que o estômago tem, o ácido irrita e causar dor.

Situações que pioram a função do esfíncter esofágico inferior e geram refluxo podendo causar esofagite de refluxo são :

  • excesso de peso
  • gravidez
  • hérnia hiatal, que é uma condição em que parte do estômago sobe através do diafragma entra para dentro do tórax
  • vômitos freqüentes
  • sonda nasogástrica, (tubo que passa do nariz até o estômago para o tratamento de alguns problemas médicos)
  • comer grandes refeições ou comer perto da hora de dormir
  • deitar logo depois de comer

Quais são os sintomas?

Os sintomas podem ser:

  • pirose, que é uma dor em queimação ou calor no peito, geralmente perto da parte inferior do esterno (osso da parte da frente do tórax)
  • retorno do alimento ou do conteúdo ácido do estômago
  • sabor azedo na boca
  • pigarro
  • tosse seca inexplicável