X

Enciclopédia do aparelho digestivo

E > Esofagite de refluxo
Especialidade: Gastroenterologia

O que é esofagite de refluxo?

Esofagite de refluxo é a inflamação da porção inferior do esôfago. O esôfago é um tubo que leva os alimentos da garganta para o estômago. Esofagite provoca pirose, que é uma dor em queimação ou calor no peito, geralmente perto da parte inferior do esterno (osso da parte da frente do tórax). Com o tempo, esofagite de refluxo pode causar alterações nas células do revestimento do esôfago, causando uma condição chamada de esôfago de Barrett.

Qual é a causa?

Esofagite de refluxo ocorre quando o ácido em seu estômago volta para o esôfago. Existe um anel de músculo em torno da extremidade inferior deste tubo de alimentação. Este anel, chamado de esfíncter, se abre e permite que a comida vá para o seu estômago. Normalmente, ele fecha e impede o conteúdo estomacal de voltar para o esôfago.

Se o esfíncter é fraco ou não fica fechado durante todo o tempo, o ácido do estômago e os alimentos podem fluir de volta para o esôfago. Este movimento de retorno de ácido e alimentos é chamado de refluxo.

Uma vez que o esôfago não possui o mesmo revestimento protetor que o estômago tem, o ácido irrita e causar dor.

Situações que pioram a função do esfíncter esofágico inferior e geram refluxo podendo causar esofagite de refluxo são :

  • excesso de peso
  • gravidez
  • hérnia hiatal, que é uma condição em que parte do estômago sobe através do diafragma entra para dentro do tórax
  • vômitos freqüentes
  • sonda nasogástrica, (tubo que passa do nariz até o estômago para o tratamento de alguns problemas médicos)
  • comer grandes refeições ou comer perto da hora de dormir
  • deitar logo depois de comer

Quais são os sintomas?

Os sintomas podem ser:

  • pirose, que é uma dor em queimação ou calor no peito, geralmente perto da parte inferior do esterno (osso da parte da frente do tórax)
  • retorno do alimento ou do conteúdo ácido do estômago
  • sabor azedo na boca
  • pigarro
  • tosse seca inexplicável

Como é feito o diagnóstico?

Seu médico irá perguntar sobre seus sintomas e examiná-lo. Pode também solicitar os seguintes exames:

  • manometria do esófago
  • pHmetria esofágica prolongada
  • endoscopia digestiva alta

Em alguns casos, dependendo de seu histórico médico e os seus sintomas, você pode precisar de exames para se certificar de que a dor não é causada por uma doença cardíaca.

Como é tratada?

O seu médico pode recomendar algumas mudanças de estilo de vida e antiácidos para controlar o refluxo. Se isso não aliviar seus sintomas, o médico pode prescrever medicamentos. Existem diferentes tipos de medicamentos para DRGE e eles trabalham de maneiras diferentes para diminuir a acidez estomacal.

Inflamação repetida e cicatrizes podem estreitar seu esôfago. Se isso acontecer, o seu médico pode ter que ampliar o seu esôfago, utilizando um endoscópio para esticar o tecido cicatrizado, procedimeto chamado de dilatação de esôfago. Em alguns casos, você pode precisar de cirurgia para corrigir um estreitamento.

Como posso me cuidar e ajudar a prevenir a esofagite de refluxo?

Para se sentir melhor e evitar problemas:

  • Siga seu plano de tratamento médico. Siga cuidadosamente as instruções do seu médico para tomar seus medicamentos. Pergunte ao seu médico o que você deve fazer se o seu tratamento não está ajudando ou se seus sintomas piorarem. Mantenha as consultas de seguimento com o seu médico.
  • Tomar medicamentos com bastante líquido. Engolir medicamento sem líquido suficiente pode provocar irritação no esôfago.
  • Comer refeições menores, mais freqüentes. Evite comer demais e tarde da noite. Não faça lanches ou refeições antes de dormir.
  • Evite beber álcool e comer alimentos que podem piorar o refluxo, como chocolate, produtos mentolados, alimentos gordurosos, bebidas gaseificadas, cafeína ou produtos de tomate.
  • Perder peso se você está acima do peso. O peso extra coloca pressão no seu estômago. Isto pode pressionar conteúdo estomacal e empurrá-lo para o seu esôfago.
  • Não fume. Fumar pode aumentar o ácido do estômago. O ar que você engole enquanto fuma também pode aumentar a pressão na sua barriga. Fumar também aumenta o risco de câncer do esôfago.
  • Usar roupas largas sem cintos.

Também pode ajudar se você:

  • Evitar atividade vigorosa após as refeições.
  • Sentar-se durante as refeições, esperar pelo menos uma hora depois de comer antes de se deitar. É melhor não comer por 2 a 3 horas antes de ir para a cama.
  • Se o refluxo incomoda o seu sono, levante a cabeceira de sua cama de 6 a 8 centímetros colocando armação em blocos de madeira. Se você não pode levantar a estrutura da cama, tente colocar uma cunha de espuma sob a cabeça do seu colchão. Usar simplesmente travesseiros extras não irá ajudar.
  • Fazer coisas para ajudar o seu humor e emoções. Se você começar a sentir-se deprimido ou ansioso, converse com seu médico sobre seus sentimentos.