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Enciclopédia do aparelho digestivo

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Especialidade: Gastroenterologia

O que é a doença de Crohn?

A doença de Crohn é uma patologia que leva a inflamação do trato gastrointestinal. Pode afetar todo o trato digestivo, da boca ao ânus, mas geralmente acomete mais o intestino delgado e cólon (intestino grosso).

É uma condição que perdura ao longo da vida, mas seus sintomas podem ir e vir e pode haver momentos em que você esteja completamente livre de sintomas. A doença de Crohn provoca vermelhidão, inchaço e até mesmo feridas (úlceras) no intestino. As úlceras podem fazer um furo na parede do intestino, o que pode fazer com que ocorra infecção ou hemorragia. Tanto o inchaço como as cicatrizes das feridas podem bloquear a passagem do alimento através dos intestinos.

LOCAL DE ACOMETIMENTO DAS DOENÇAS INFLAMATÓRIAS INTESTINAIS

A doença de Crohn é uma doença imprevisível. Você pode passar semanas ou meses sem sintomas ou pode ter sintomas diariamente. No entanto, o tratamento pode ajudar a controlar os sintomas e você pode continuar a ter uma vida plena e ativa.

Qual é a causa?

Os médicos não sabem o que causa esta doença, mas existe um componente genético envolvido. É uma doença autoimune, o que significa que as defesas do seu corpo contra infecções, acabam atacando o seu próprio organismo. A doença não é causada por estresse ou sensibilidade a certos alimentos. No entanto, estas coisas podem desencadear sintomas ou torná-los pior.

Quais são os sintomas?

  • dor ou cólicas abdominais, muitas vezes, no lado inferior direito
  • diarréia
  • febre
  • cansaço
  • perda de peso
  • dor retal com evacuações
  • sangramento retal
  • muco nas fezes

Como é feito o diagnóstico?

Seu médico irá perguntar sobre seus sintomas e examiná-lo. O exame incluirá um exame retal para procurar inflamação e feridas e para verificar se há sangue nas fezes.

Os exames que você pode ter que fazer são:

  • exames de sangue
  • exame de raio-X com contraste do intestino
  • retossigmoidoscopia
  • colonoscopia

A colonoscopia é o melhor exame para olhar dentro do intestino os sinais da doença, especialmente se os sintomas forem graves.

Como é tratada?

Não existe cura para a doença de Crohn, mas o tratamento pode:

  • Diminuir ou prevenir a inflamação e dor.
  • Ajudar o seu intestino funcionar normalmente para absorver os alimentos de forma adequada e evitar a obstrução intestinal.
  • Ajudar a evitar problemas que podem ser causados por esta doença como estenose e fístulas.

Os principais tipos de medicamentos prescritos para a doença de Crohn são:

  • medicamento que diminuem a inflamação (salicilatos e corticóides)
  • antibióticos
  • imunosupressores

Infliximab e Adalimumabe são exemplos de medicamentos supressores do sistema imunológico. Ajudam a impedir o seu sistema imunológico de reconhecer o seu intestino como tecido estranho e atacá-lo. Estes medicamentos precisam ser monitorados através de exames de sangue. O seu médico lhe dirá quantas vezes você vai precisar ser testado para se certificar de que os medicamentos que está tomando ainda são eficazes e seguros para você.

Alguns dos medicamentos prescritos pelo seu médico são tomados por via oral. Outros são cremes ou pomadas usadas na área retal. Outros ainda estão disponíveis como enemas para ajudar o intestino grosso e os sintomas retais.

Além de medicamentos que ajudam a controlar a inflamação e prevenir danos ao seu intestino, você provavelmente vai precisar de outros medicamentos de vez em quando para controlar os seus sintomas quando a doença de Crohn está em atividade.

Por exemplo, o seu médico pode prescrever medicamentos antidiarréicos. A diarréia pode tornar mais difícil para voçê continuar fazendo suas atividades diárias normais. Ela também pode causar desidratação e desnutrição. Quando você tem muita diarréia, você perde água e não absorve os nutrientes necessários dos alimentos. Por isto voçê pode precisar de suplementos com vitaminas e minerais.

Em alguns casos, você pode precisar ficar no hospital. O tratamento pode incluir:

  • repouso alimentar não ingerindo nada pela boca
  • transfusões de sangue para repor o sangue que você perdeu
  • medicamentos intravenosos
  • nutrição enteral via sonda ou até mesmo nutrição intravenosa (parenteral)

A doença de Crohn pode causar complicações. Esses problemas incluem a obstrução do intestino, infecção e feridas no abdome ou reto. Outro possível problema é uma fístula. A fístula é uma conexão anormal entre 2 partes do intestino, ou entre o intestino e em outros órgãos, tais como a bexiga ou a vagina. Ela pode causar infecção e vazamento de fezes.

Você pode precisar de uma ou mais cirurgias para:

  • Parar o sangramento.
  • Reparar fístulas ou perfurações no intestino.
  • Remover o tecido danificado que causou um bloqueio.
  • Remover fragmento do cólon e criar uma abertura na barriga para remover os resíduos do organismo (procedimento chamado uma colostomia).

A cirurgia pode lhe dar um período de descanso da doença, mas os sintomas geralmente voltam. A doença de Crohn aumenta o risco de câncer do cólon ou do ânus. Seu médico irá recomendar que você faça uma colonoscopia em uma programação regular para procurar câncer, para que possa ser encontrado em estágio inicial, se acontecer.

Como posso me cuidar ?

É importante seguir as instruções do profissional de saúde. Pergunte ao seu médico quando você deve ligar por causa de dor, hemorragia, diarreia ou outros sintomas graves.

Se tiver diarreia:

  • Descanse seu intestino não comendo alimentos sólidos por algumas horas. Basta beber líquidos claros, como bebidas esportivas.
  • Evite alimentos que têm um efeito laxante, como frutas e sucos de frutas concentrados.
  • Gradualmente, ao longo de uns dias, retornar à sua dieta habitual.

Além disso:

  • Elaborar um plano com o seu profissional de saúde para o gerenciamento de seus sintomas e seguir cuidadosamente o plano.
  • Mantenha todos os seus compromissos médicos, incluindo visitas de acompanhamento e testes de monitoramento.
  • Tome seus medicamentos exatamente como o seu medico lhe diz. Informe o seu médico sobre quaisquer outros medicamentos que estiver tomando.
  • Não fume. Fumar parece causar ataques de dor e diarréia.
  • Evite anti-inflamtórios, tais como aspirina, diclofenaco e naproxeno. Eles podem irritar a mucosa do seu intestino e causar crises de sintomas.
  • Tomar medidas para prevenir a infecção. Isso significa evitar pessoas doentes, lavar as mãos com freqüência, e fazer vacinas contra a gripe e pneumonia.
  • Comer uma dieta saudável e evitar alimentos que parecem desencadear seus sintomas. Pergunte ao seu médico se deve aumentar ou diminuir as fibras em sua dieta.
  • Não use estimulantes, como a cafeína (café, chá preto, refrigerantes) e nicotina. Evite produtos lácteos, se provocam sintomas.
  • Mantenha-se fisicamente ativo de acordo com a recomendação do seu medico.
  • Mantenha um peso saudável.
  • Aprenda técnicas de relaxamento para reduzir o estresse. Fale com um profissional de saúde mental sobre formas de gerir a ansiedade, estresse e depressão, que pode ser causada por uma doença crônica. Encontrar a família e os amigos para ajudar.
  • Pergunte ao seu medico quantas vezes você deve fazer uma colonoscopia para rastreamento de câncer.